Pale Ale

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Origen inglés, evolución americana

La cerveza Pale Ale es esencialmente la cerveza que lanzó la revolución cervecera moderna en Norteamérica.

En 1979 se fundó la Sierra Nevada Brewing Co. en Chico, California, y en 1980 produjo su primer lote de pale ale. Sierra Nevada Pale Ale fue una revelación para los amantes de la cerveza que buscaban algo sabroso y distintivamente americano. Una cerveza muy aromática y con resultado amargo por el uso de lúpulo americano, con un cuerpo crujiente pero afrutado.

La Sierra Nevada Pale Ale se convirtió en el estándar con el que se medían todas las cervezas Pale Ale americanas, sin embargo, el estilo tiene una historia en Inglaterra que se remonta 300 años atrás.

Historia

Antes de esa época, las cervezas comunes en Inglaterra eran cervezas oscuras de porteador y cerveza negra cuyo color provenía del proceso de calentamiento que creaba la malta de cebada oscura para la elaboración de cerveza. Dado el combustible y la tecnología de la época, este proceso era difícil de controlar.

Pero ya a principios del siglo XVIII, existían métodos fiables para producir malta de cebada pálida, y eso significaba cerveza de color pálido. Al principio, la nueva malta pálida era cara, por lo que las cervezas pálidas se limitaban a los bebedores más ricos. Pero a medida que la malta pálida se hizo más asequible, las cervezas pálidas desplazaron a las oscuras en popularidad, superando lentamente a las cervezas de cebada y cerveza negra.

A principios del siglo XIX, los astutos cerveceros de Burton-Upon-Trent, en las Midlands inglesas, desarrollaron sus propias cervezas pálidas para desafiar a las cervecerías londinenses. Su éxito tuvo mucho que ver con la buena suerte y la geología, ya que el agua alrededor de Burton es bastante dura y perfectamente adecuada para la producción de Pale Ale. Esta agua alcalina no sólo da una impresión de sequedad en la cerveza terminada, sino que también redondea el amargor del lúpulo, una buena calidad en una cerveza con mucho carácter amargo. La dureza del agua también puede ayudar a la claridad de la cerveza.

¿Pale Ale o Bitter?

En el siglo XIX, las cervezas de color pálido se llamaban a menudo «pale ale» o «bitter» indistintamente. Algunos historiadores apuntan a los registros de elaboración de cerveza de hace unos 150 años, cuando estas cervezas se denominaban «cervezas amargas» para distinguirlas de las cervezas marrones más dulces y de las cervezas suaves de la época.

Sólo en los tiempos modernos se hace una distinción entre cervezas pálidas y amargas, pero incluso esa división es borrosa. Algunos consideran que la forma de servir la cerveza es el factor decisivo: si la cerveza se sirve en barril, se llamaría amarga; si en botella, Pale Ale. No importa el nombre que se use, estas son las cervezas tradicionales del pub inglés.

Los cerveceros americanos -que tienden a rehuir el nombre de «bitter»- hacen Pale Ale tanto en la tradición inglesa más restringida como en el estilo americano más asertivo.

Los enfoques inglés y americano de la Pale Ale hacen un interesante contraste en los ingredientes básicos de la elaboración de la cerveza. La malta británica para pale ale es nuez y robusta, mientras que la americana es más suave y crujiente. El lúpulo clásico inglés es refinado, terroso y floral; mientras que el lúpulo americano tiende a evocar lo salvaje, con un perfil de cítricos y pino descarado.

El equilibrio es una característica de los pálidos ingleses, mientras que los americanos muestran con orgullo un carácter de lúpulo completo, con especial atención al aroma. Y la levadura americana tiende a ser más neutra, mientras que la clásica levadura de cerveza inglesa deja una nota de frutado y un débil caramelo de mantequilla.

¿Qué puedes esperar?

En cualquier caso, espera una cerveza dorada con aromas frutales y cítricos frescos. Con un alcohol relativamente bajo, y un sabor en el que ningún elemento domina, la Pale Ale es una cerveza sociable, fácil de beber con la comida o en el transcurso de una velada. Por una buena razón, este estilo fácil de beber sigue siendo uno de los más populares entre las cervezas artesanales.